Sejarah RMN Woodlands dan ‘Kotak Pandora’ – 2

Coret moret di bawah ini berpunca dari penemuan sebuah lagi versi sejarah Tentera Laut Diraja Malaysia di LAMAN SESAWANG INI.

Setelah membaca dan membuat semakan, timbul pertanyaan di minda berkarat Bekas Rating RMN Woodlands ini tentang  siapa penulisnya, dan siapa pula yang memuat-naik ke dalam laman sesawang yang saya sebutkan di atas yang mana sebahgiannya saya paparkan di bawah ini !

Arkib TLDM 1A-vert

APA DAN DI MANA SILAPNYA ?

Sila baca dan fahamkan maksud frasa bergaris merah di atas, dan yang saya rangkumkan dalam tulisan berwarna biru di bawah ini.

“Akhbar Berita Harian dalam terbitannya pada 6hb Julai 1958 telah membuat rencana awal seperti berikut:

Pada hari Selasa minggu hadapan Persekutuan Tanah Melayu akan memperolehi Angkatan Laut, kapal dan orang-orangnya sekali disamping pangkalan-pangkalan……………….”

Alkisah, Kononnya…..Akhbar Berita Harian bertarikh 6 Julai 1958 (Ahad) yang dijadikan sumber maklumat penulis Sejarah Penyerahan TLDM oleh Singapura Kepada Malaya telah menyebut  tentang “hari” penyerahan:

Quote: “hari Selalsa minggu hadapan”

Apa yang dimaksudkan dengan ayat “hari Selasa minggu hadapan”?

Maksudnya ialah ‘Penyerahan Tentera Laut Diraja Malaya oleh Singapura kepada Persekutuan Tanah Melayu’ berlangsung pada 8 Julai 1958. (Sila rujuk kalender bulan Julai 1958 yang saya muat-naik di bawah).

Arkib TLDM 2A-vert

DAN secara langsung ianya memberi tanggapan bahawa Tentera Laut Diraja Malaya mula menggunakan prefix Kapal Diraja (KD) pada 8 Julai 1958.

PENDAPAT UPBB

Penulis sejarah TLDM, dan dalam konteks ini penulisan tentang  peristiwa penyerahan TLDM oleh kerajaan Singapura, membuat andaian bahawa orang Malaysia (Melayu) akan selamanya ‘buta sejarah’ dan akan mengambil apa sahaja versi asalkan tulisannya mengandungi gabungan ‘Tarikh dan Peristiwa’.

Tanggapan di atas terbukti benar apabila pengkisahan sejarah yang ternyata ‘Sumbang dan Sumbing’ diterima pakai oleh pengendali dan pemilik Laman Sesawang bernama TLDM di mana pautannya (link) telah pun saya berikan.

CADANGAN UPBB

Sebelum memuat-naik sebarang ‘penulisan sejarah’ ke dalam website, pemilik laman sesawang @ TLDM haruslah mengkaji terlebih dahulu kesahihan ‘Tarikh dan Peristiwa’ supaya tidak nantinya timbul andaian bahawa setiap ‘penulisan sejarah’ yang dihidangkan oleh TLDM boleh ditamsilkan dengan dialog Pak Belalang:

“Engkau tumbuklah arang-arang dekat dapur tu Belalang, kemudian engkau bancuh dengan air sejuk … asal hitam macam kopi jadilaahhh.”

Atau dialog/arahan ini yang sama maksud dengan dialog/arahan Pak Belalang kepada anaknya “Jangan peningkan kepala, kamu copy and paste dari…..asalkan ada tarikh dan peristiwa, sejarahlah tu namanya”.

Dan jawapan “Roger and out, Tuaaannn”.

EPILOG

Sekiranya budaya ‘Copy & Paste’ dibiarkan berakar umbi tanpa mengambil kira samada artikel yang di Salin-Tempel itu mempunyai asas kukuh atau sebaliknya, maka tidak hairanlah kalau nantinya timbul tanggapan bahawa menjadikan laman sesawang TLDM sebagai pautan samalah dengan ‘berpaut di dahan yang rapuh’.

Posted in RMN Selayang Pandang, RMN/TLDM | 2 Comments

Sejarah RMN Woodlands dan ‘Kotak Pandora’ – 1

EPILOG:

Lazimnya epilog adalah penutup kepada sebuah cerita, tapi dalam posting ini saya letakkannya sebagai pembuka cerita. Kenapa?

Entah, saya pun tak tau sebabnya, tapi kalau nak tau juga, bacalah apa yang tersurat. Mungkin ada maksud yang tersirat disebaliknya.

Sejarah awalan (prefix) yang digunakan oleh TLDM adalah seperti berikut:

1. MS (Malayan Ship) dari 8 April 1949 hingga 28 Ogos 1952.

2. HMMS (Her Majesty’s Malayan Ship) dari 29 Ogos 1952 hingga 30 Jun 1958.

3. HMMS (His Majesty’s Malayan Ship) dari 1 Julai 1958 hingga 19 Mei 1961.

4. KD (Kapal Diraja) dari 20 Mei 1961 hingga sekarang.

NOTA:

Saya tidak memasukkan awalan (prefix) HMS (His Majesty’s Ship) dalam senarai kerana prefix HMS yang digunakan untuk pusat latihan bernama ‘PELANDOK’ dari bulan September 1939 hingga jatuhnya Singapura ke tangan Jepun pada 15 Februari 1942 ialah kerana prefix HMS tersebut hanyalah sebagai identiti sebuah cawangan dalam Tentera Laut Diraja British yang dikenali sebagai Royal Navy (Malay). Dan tidak pernah digunakan sebagai prefix untuk kapal/pangkalan TLDM.

==============================================

Kalau berminat dengan sejarah TLDM, dan inginkan jawapan kenapa saya letakkan epilog sebagai pembuka cerita, sila ikuti coret moret bekas Rating RMN Woodlands @ Admin UPBB yang tak pernah melihat, jauh sekali dari memiliki sebarang dokumen rasmi untuk dibuat sokongan. Apa yang saya ada hanyalah…..Common Sense.

===================== 

Di bawah ini adalah tulisan tentang Sejarah Tentera Laut Diraja Malaya/Malaysia – tentang tarikh bermulanya penggunaan awalan (Prefix) Kapal Diraja (KD) yang terdapat dalam laman sesawang sebuah institusi tersohor negara.

Institusi yang menyimpan banyak dokumen tentang sejarah negara menyatakan bahawa:

Pada 1 Julai 1958……semua kapal dan pagkalan Tentera Laut Diraja Malaya menggunakan awalan baharu, KD yang bermaksud ‘Kapal Diraja’”.

Ayat di atas adalah ringkasan (intipati) yang dipetik dari LAMAN SESAWANG INI.

Arkib 1A

Apa salahnya dengan kenyataan di atas. Apakah tidak benar bahawa Royal Malayan/Malaysian Navy (RMN) mula menggunakan awalan Kapal Diraja (KD) pada 1 Julai 1958 !

Sebelum memberi jawapan, sila baca dulu sebuah lagi kenyataan dari institusi yang sama yang dipetik dari LAMAN SESAWANG INI .

Pada hari ini 20.05.1961, upacara pengurniaan gelaran KD bermaksud “Kapal Diraja” menggantikan HMS untuk kapal Tentera Diraja Laut Malaysia (TLDM) telah berlangsung di Kuala Klang…..Turut hadir ialah……Leftenan Jeneral TLDM dan Kapten TLDM. Kapal yang pertama mendapat gelaran KD ialah Kapal Mutiara”.

Arkib 2A

Walaupun banyak kesilapan yang terdapat dalam penulisan di ruangan “Hari Ini Dalam Sejarah” yang dimuat-naik di atas, tapi saya cuma ingin memfokuskan terhadap ayat “Kapal yang pertama mendapat gelaran KD ialah Kapal Mutiara”.

Soalan saya:

Kalau KD Mutiara yang ditauliahkan pada 20.05.1961 adalah kapal pertama yang dianugerahkan gelaran Kapal Diraja, kenapa institusi yang mempunyai talian akrab dengan PUSMAS/TLDM membuat dua pernyataan bercanggah?

1. Mulai dari tarikh tersebut (1 Julai 1958) semua kapal dan pangkalan Tentera Laut Diraja Malaya menggunakan awalan baru KD yang bermaksud Kapal Diraja.

2. Pada hari ini (20.05.1961) upacara pengurniaan gelaran KD bermaksud “Kapal Diraja” menggantikan HMS untuk kapal Tentera Diraja Laut Malaysia (TLDM) berlangsung…..

Apakah dua kenyataan tersebut adalah cerminan tentang ketidak-upayaan ‘orang kita’ menggunakan common sense, atau cerminan sebuah fenomena di mana tangan kiri tak tahu apa yang tangan kanan lakukan – The left hand doesn’t know what the right is doing.

ANM oh ANM, why shoot your own feet ?

============================================

Di bawah ini adalah keratan akhbar yang melaporkan tentang peristiwa bersejarah tersebut – upacara pengurniaan gelaran Kapal Diraja yang diadakan pada 20 Mei 1961, quote:

“Mulai sekarang kapal2 Angkatan Laut Persekutuan tidak lagi memakai nama dalam bahasa Inggeris H.M.M.S. tetapi akan memakai nama dalam bahasa kebangsaan K.D. (Kapal di-Raja).

Arkib Berita Harian

Posted in RMN Selayang Pandang, RMN/TLDM | Leave a comment

HMMS Sri Johor – 4 Jun 1959

Quote: “History is the version of past events that people have decided to agree upon.” Napoleon Bonaparte. 

Diterjemah ke dalam Bahasa Melayu lebih kurang begini: Sejarah adalah pengkisahan kejadian silam di mana manusia bersetuju menerimanya.

Decided to agree upon atau Bersetuju menerimanya !!!

HMMS Sri Johor

Setelah membaca posting bertajuk “Sejarah Sri Johor – HMMS dan KD” yang memaparkan sejarah pentauliahan HMMS/KD Sri Johor, maka dapatkah kita bersetuju dengan Napoleon Bonaparte yang mengatakan bahawa sejarah adalah pengkisahan/catatan kejadian silam di mana manusia bersetuju menerimanya?

Dengan terbentangnya fakta pentauliahan HMMS/KD Sri Johor di blog ini, maka secara langsung atau sebaliknya UPBB mengambil pendirian untuk tidak bersetuju dengan pendapat Napoleon khususnya bila melibatkan ‘caption’ dalam gambar di atas:

“HMMS Sri Johor – Commissioned on 23 April 1952″

Kalaulah bekas Rating RMN Woodlands ini diberikan gambar seperti yang di atas, nescaya akan  diteliti gambar yang amat unik ini, dan akan berusaha mencari jawapan kenapa bendera di Jackstaff dan Bendera Bulan Sabit warna hitam di Yardarm dikibar setengah tiang!

Sekiranya keupayaan berfikir terbatas dan tak dapat mencari jawapan, saya akan hubungi orang yang memberikan gambar. Diandaikan pemilik gambar tak dapat memberi jawapan, saya akan simpan atau kembalikan gambar kepada yang empunya.

Dan bukan menggunakan gambar (mungkin gambar ini hanya satu-satunya yang masih wujud) untuk menulis cerita dongeng kononnya “HMMS Sri Johor – Commissioned on 23 April 1952″.

Apa uniknya gambar ini, dan kenapa bendera di His Majesty’s Malayan Ship (HMMS) Sri Johor dikibar setengah tiang?

KD Sri Johor Original 2

Perhatikan perbezaan gambar paling atas dengan gambar di atas ini.

Gambar paling atas adalah ‘mirror-image’ yang membuatkan HMMS Sri Johor seolah-olah belayar dari Tambak Johor (Causeway) menghala ke arah barat @ Selat Melaka.

Gambar sebelah bawah menunjukkan HMMS Sri Johor sedang belayar dari Barat – Selat Melaka – menghala ke arah Timur untuk bertambat di jeti berhampiran Istana Bukit Serene.

Gambar HMMS Sri Johor ini di rakam pada hari Khamis 4 Jun 1959 oleh bapa saudara MCPO PTI (B) Rashid. HMMS Sri Johor sedang membawa keranda Almarhum Sultan Ibrahim yang mangkat di London pada 8 Mei 1959.

A1

Salah seorang ‘Pallbearer’ dari Royal Malayan Navy dan pemilik dua keping gambar di bawah ini ialah Able Seaman Nordin (bersara MCPO RC) yang terpilih dalam upacara pengkebumian Almarhum Sultan Ibrahim – Sabtu 6 Jun 1959.

A3

A2

NOTA KAKI:

Walaupun ada yang mengatakan bahawa “History is full of lies and half-truths” tapi UPBB akan terus mencari kebenaran waima kebenaran itu sering menyakitkan.

Quote: Truth hurts, but believing in lie makes you look FOOLISH, and you’ll still end up getting hurt.

Posted in RMN Selayang Pandang, RMN/TLDM | 6 Comments

Correcting an inverted picture

S.E. Rani says:

Hello Tuan Admin, I think that the Photo of K.D. Malaya posted here is laterally inverted. Hope my eyes are not playing tricks on me.

=============================================

S.E. Rani, Sir

You are correct, no two ways about it.

The publisher and editor of the magazine is a civilian who has never been to KD Malaya, Woodlands. His/her mistake is understandable. What I don’t understand is the attitude of the publisher/editor who should have consulted the Yang Dipertua (YDP) of the PBTLDM concerned.

Or has he/she consulted, and given the green light by those who can look but cannot see, can listen but can’t hear?

Anyway, what has been done cannot be undone especially when it involves print work.

I am uploading the original picture which, when I looked at it for the first time, made my kepala pusing.

Just below the horizontally inverted picture, I upload another picture which this old rusty brain managed to undo.

How did I do it?

Malu nak cerita. While youngsters of today are using state-of-the-art software – Photoshop – this computer illiterate oldie is still relying on  basic and outdated tool – Picasa.

Upon opening Google and typing “How to create Mirror Image using Picasa”, a message flashes “This tool is meant for ‘Dummies’ only”.

My first reaction was “Damn bloody Google, how dare you call me ‘Dummy'”. But then, I realise that Dummies @ Beggars have no choice, and mau tak mau, I have to follow the instructions…..

Open the picture in Picasa, then press “Ctrl-Shift-H” to flip the selected images horizontally or press “Ctrl-Shift-V” to flip them vertically.

That’s how I got the picture corrected.

“EUREKA” !!!

KDM

Above is the ‘mirror image’ and below is the re-inverted and correct view of KD Malaya, Woodlands.

192.88.167.1192.88.167.1

Posted in Uncategorized | 1 Comment

Sejarah Sri Johor – HMMS dan KD

Dalam posting ini saya cuba berkongsi sekelumit maklumat  tentang sejarah kapal TLDM yang diberi nama Sri Johor.

Pertama kalinya nama Sri Johor wujud dalam inventori Tentera Laut Diraja Malaya (TLDM) ialah pada 31 Ogos 1958 apabila DYMM Seri Paduka Baginda Yang Dipertuan Agong berkenan menamakan semua kapal TLDM dengan nama negeri.

Mulai tarikh itu, His Majesty’s Malayan Ship (HMMS) Penyu dikenali sebagai HMMS Sri Johor.

NOTA 1:

Keratan info di bawah ini yang dipetik dari sebuah laman sesawang rasmi adalah kurang tepat kerana pada tarikh pertukaran nama – 31 Ogos 1958 – kapal-kapal TLDM masih lagi menggunakan prefix HMMS (His Majesty’s Malayan Ship). Prefix ‘Kapal Diraja’ (KD) hanya mula digunakan pada 20 Mei 1961, sempena pentauliahan KD Mutiara.

NOTA 2:

Saya menterjemah abjad ‘H’ dalam HMMS sebagai ‘His’ dan bukan ‘Her’ kerana mulai 1 Julai 1958, semua aset Tentera Laut Diraja Malaya yang sebelum itu dimiliki oleh kerajaan British/Singapura sudah berpindah milik kepada Malaya, Royal Navy Ensign digantikan dengan Royal Malayan Navy Ensign, Malaya pula dinaungi oleh Raja (King) dan bukan Ratu (Queen) seperti England. Dengan yang demikian, bermula dari tarikh penyerahan TLDM oleh kerajaan British/Singapura pada 1 Julai 1958, pangkalan dan kapal-kapal TLDM adalah menjadi hak milik His Majesty Yang Dipertuan Agong dan bukan lagi Her Majesty Queen of England.

RMN History

Pernyataan di atas yang mengatakan semua nama kapal ditukar kepada nama negeri disokong oleh laporan akhbar The Straits Times bertarikh 8 September 1958.

SJ

04

Kapal TLDM yang pertama diberi nama “Sri Johor” adalah kapal dari jenis Minelayer milik Royal Navy – HMS Dabchick – yang ditauliahkan ke dalam TLDM pada 4 Mei 1954 dengan nama Her Majesty’s Malayan Ship (HMMS) Penyu.

01 - 5 May 1954

=========================================

05

Kapal TLDM yang kedua diberi nama “Sri Johor” ialah ‘HAM’ Class Inshore Minesweeper – HMS Altham – yang ditauliahkan ke dalam TLDM sebagai His Majesty’s Malayan Ship (HMMS) Sri Johor pada 1 April 1959.

02 - The Straits Times 2 April 1959

========================================

Kapal ketiga yang membawa nama “Sri Johor” ialah sebuah bot ronda ‘Kris Class’ yang dibina di England dan dibawa balik ke Singapura dengan kapal dagang (Merchant Ship) dan ditauliahkan sebagai KD Sri Johor.

Bila Bot Ronda KD Sri Johor ditauliahkan?

Kalau tarikh pentauliahan disandarkan kepada dokumen rasmi TLDM atau Surat Pentauliahan, KD Sri Johor ditauliahkan pada 14 Februari 1968.

Tapi kalau menurut laporan akhbar di bawah ini yang memberi perincian tentang peristiwa tersebut, KD Sri Johor ditauliahkan di Malaysian Base Jetty, Woodlands pada 3 Jun 1968 – Surat Pentauliahan (Commissioning Warrant) dibacakan oleh Pegawai Memerintah KD Sri Johor – Lieutenant Tan Choo Haw.

Versi mana yang betul? Hanya TLDM atau PUSMAS yang boleh memberi kepastian.

06

03

Posted in RMN/TLDM | 6 Comments

For Someone called ‘Wounded Knee’ – 2

Wounded Knee commented:

I hope PUSMAS will seek your advise and guidance to put in proper order the two Museum Ships KDST and KDR.

===========================================

Wounded Knee, Sir

The more I try to understand your comment, the more confused I become. Questions invariably cropped up in this rusty brain of mine in that whether you are trying to pull my already ragged pants completely down, or pulling a fast one on me !

I can’t help but presume that you must either be jesting or out of your senses for suggesting that an esteem organisation should seek advice (guidance) from a half-baked former rating who could only offer a measly 13 years of his life donning the naval attire.

More so, what makes your suggestion so illogical is the fact that this rating could not even convince his fellow ratings that there was neither ‘Baboon’ nor ‘Robot’ ever assigned as a Right Loader (Second Loader) on board the two patrol craft that he once served – KD Sri Kedah and KD Sri Trengganu.

Wounded Knee, Sir

If the aforesaid reasons are not sound enough to assure you that the experience and knowledge (or the lack of it) of this former rating leave a great deal to be desired, then you must examine his memory – which is even worse. He could hardly remember how his former ship – KD Sri Langkawi A1500 – looked like. He couldn’t recall where was the bow anchor located…was it on the port ? Or was it on the starboard bow as the picture below suggests !

Langkawi

Picture of KD Sri Langkawi is extracted from the comment section of this article

And neither could he remember the landscape of KD Malaya, Woodlands. Was the main road on the left side of the Parade Ground, or was it on the right as shown in the picture below ?

Oh blimey, are my eyes deceiving me, or my memory, or both !

KDM

Picture of KD Malaya, Woodlands scanned from “Persatuan Bekas Tentera Laut Diraja Malaysia/Johor” magazine published in conjunction with “Majlis Penyerahan ……….. 2014″

Wounded Knee, Sir

After disclosing to you how confused this former rating is, do you still believe that you have not erred. If you do, may I then suggest that you retract your proposal (or eat your words) and come up with something more acceptable such as:

The person or persons whose guidance should be sought are:

  • Former Officers of the two ships that are still around.
  • Former crew who were with the ships during commissioning in the UK, sailed with them from Portsmouth to Woodlands, crossed the Equator and rightly earned the status of ‘Royal Diamond Shellback’.
  • Former SEACAT Officer and Ratings that created history by successfully shooting down, the one and only aerial target ever knocked-off the air by KD Rahmat’s Surface-To-Air Missiles.
  • The Self-Proclaimed Longest Serving Rating of the RMN, and a “District Datuk” currently helming an Ex Royal Malaysian Navy Association in the peninsular ’10th less 1′ state.
  • Former Ratings who had the distinction of being elevated to the post of “Attorney General” of the RMN.
  • Former Ratings who have served as interpreters on board RN/RAN ships during the Indonesian Confrontation.
  • Former Ratings @ MCPOs with the alphabet “I” after their trades.
  • Former Ratings who retired as SD Officers.
  • Former Ratings, although selected, and attended SD Officer’s Class but didn’t make it because (purportedly) someone in authority caught them “ngirup teh tarik” at a Mamak Stall.
  • Former Rating, despite having only a LCE, was nevertheless selected as Naval Cadet, and while at the RMC, was instructed (via signal) to return to KD Malaya because the navy could not afford to lose this ‘extremely brilliant’ rating.

And the list can go on and on.

Wounded Knee, Sir

I believe that the ‘indispensable’ rating the navy could not afford to lose, and the rest mentioned above are the ones that you should propose.

As for me, I am content to be what I am – a noisy empty vessel….!

Yes, it’s true – nothing more than an empty vessel because I was just an insignificant small fry in the RMN.

I only had my training in KD Malaya; never been to HMS/HMAS/INS so and so for extended courses; the furthest place that I have been was Tawau; served only four ships and two East Malaysia Bases, and by a stroke of luck ended my ‘love affair’ with the RMN as ‘Chief without Indians’.

Comparing the exposure (the lack of it) that I had with our former comrades from RMN Woodlands – your good self included – macam bumi dengan langit jaraknya.

Posted in RMN - Craps Collections, RMN/TLDM | 7 Comments

Captain Walker – The Hunter

Anak Walk RN, aka Johny Walker RN (HMS Sterling) telah terkorban semasa berkhidmat dalam kapal selam. “For details ,etc, ” cari lah sendiri.

===========================================

Perenggan di atas adalah komen dari JC yang secara langung mendorong saya memuat naik beberapa perenggan dari buku “Walker RN” yang menyebut-kait Captain Walker (Bapa) dan Timothy Walker (Anak).

Sebagai permulaan saya memuat naik satu perenggan mengandungi ayat yang sering kami dengar masa berkhidmat dengan RMN dekad 60/70an di mana setiap command adalah dalam bahasa “RN” beb !

Dan carilah command yang dimaksudkan dalam perenggan di bawah ini.

11

Perenggan di bawah ini menyebut tentang bagaimana Captain (Cdr) Walker gained the respect of his subordinates sehingga ke tahap Idola…..respect yang diperolehinya bukan dengan intimidating approach – memaki hamun, mengugut, memberi surat amaran, membaling buku dan fail bila subordinates buat kesilapan – tapi dengan Human Touch.

A12

Perenggan di bawah ini menyebut tentang anak-anak yang mengikut jejak langkah bapa mereka – Captain (Commander) Walker.

15

Perenggan singkat di bawah ini menyebut tentang kerjaya bapa dan anak – Bapa bertugas sebagai pemburu Kapal Selam “The Hunter” manakala si anak menjadi yang diburu “The Hunted”.

A5

Orang pertama yang mengetahui tentang kehilangan kapal selam HMS Parthian di mana anak Captain Walker – Timothy @ Timmy – berkhidmat ialah Mrs Walker @ Eilleen. Berita yang tidak rasmi itu diterima menerusi sepucuk surat yang ditulis oleh kawan kepada Timothy @ Timmy.

A4A

A13

Mrs Walker @ Eilleen meminta supaya kematian Timothy @ Timmy tidak dimaklumkan kepada Captain Walker sehingga masa yang sesuai tapi…..bacalah apa yang sebaliknya berlaku dalam perenggan di bawah ini.

A6

Dalam buku “Walker RN” ada disebut (mungkin hanya Hypothesis) tentang pendekatan (approach) Captain Walker selepas kematian anaknya. Kesungguhan untuk mencari dan memusnahkan kapal selam (U-Boat) musuh membuatkan dia sentiasa berada di bridge tanpa menghiraukan batas keupayaan jasmani (physical limitations) yang akhirnya…..

Setahun selepas kehilangan HMS Parthian – Julai/Ogos 1943 – maka pada 9 Julai 1944, Captain Walker menghembuskan nafas terakhir.

A7

Posted in World War 2 | 1 Comment

Thanks For Your Time

A young man learns what’s most important in life from the old man next door.

—————————————————————–

Over the phone, his mother told him, “Mr. Belser died last night. The funeral is Wednesday.” Memories flashed through his mind like an old newsreel as he sat quietly remembering his childhood days.

“Jack, did you hear me?”

“Oh, sorry, Mom. Yes, I heard you. It’s been so long since I thought of him. I’m sorry, but I honestly thought he died years ago,” Jack said.

“Well, he didn’t forget you. Every time I saw him he’d ask how you were doing. He’d reminisce about the many days you spent over ‘his side of the fence’ as he put it,” Mom told him.

“I loved that old house he lived in,” Jack said.

“You know, Jack, after your father died, Mr. Belser stepped in to make sure you had a man’s influence in your life,” she said.

“He’s the one who taught me carpentry,” he said. “I wouldn’t be in this business if it weren’t for him. He spent a lot of time teaching me things he thought were important. Mom, I’ll be there for the funeral,” Jack said.

As busy as he was, he kept his word. Jack caught the next flight to his hometown. Mr. Belser’s funeral was small and uneventful. He had no children of his own, and most of his relatives had passed away.

The night before he had to return home, Jack and his Mom stopped by to see the old house next door one more time.

Standing in the doorway, Jack paused for a moment. It was like crossing over into another dimension, a leap through space and time. The house was exactly as he remembered. Every step held memories, every picture, every piece of furniture. Jack stopped suddenly.

“What’s wrong, Jack?” his Mom asked.

“The box is gone,” he said

“What box?” Mom asked.

“There was a small gold box that he kept locked on top of his desk. I must have asked him a thousand times what was inside. All he’d ever tell me was ‘the thing I value most,'” Jack said.

It was gone. Everything about the house was exactly how Jack remembered it, except for the box. He figured someone from the Belser family had taken it.

“Now I’ll never know what was so valuable to him,” Jack said. “I better get some sleep. I have an early flight home, Mom.”

It had been about two weeks since Mr. Belser died. Returning home from work one day Jack discovered a note in his mailbox that read:

“No one at home, signature required on a package. Please stop by the main post office within the next three days.”

Early the next day Jack retrieved the package. The small box was old and looked like it had been mailed years ago. The handwriting was difficult to read, but the return address caught his attention. “Mr. Harold Belser” it read.

Jack took the box out to his car and ripped open the package. There inside was the gold box and an envelope. Jack’s hands shook as he read the note inside.

“Upon my death, please forward this box and its contents to Jack Bennett. It’s the thing I valued most in my life.” A small key was taped to the letter. His heart racing, as tears filling his eyes; Jack carefully unlocked the box. There inside he found a beautiful gold pocket watch.

Running his fingers slowly over the finely etched casing, he unlatched the cover. Inside he found these words engraved:

“Jack, thanks for your time – Harold Belser.”

“The thing he valued most was… my time!”

Jack held the watch for a few minutes, then called his office and cleared his appointments for the next two days. “Why?” Janet, his assistant asked.

“I need some time to spend with a friend,” he said.

“Oh, by the way, Janet, thanks for your time!”

To everyone who reads this, and UPBB “Thanks for your time”.

Posted in ENGLISH, reflections (general) | 3 Comments

Pemburu, Mangsa dan Yang Diburu

MUKADIMAH

Minat terhadap peperangan di laut bermula dengan tak sengaja. Masa itu saya tinggal berseorangan di ‘I’ Block kerana dikecualikan, atau lebih tepat lagi kalau disebut sebagai “ditegah” untuk pergi ke Kuala Lumpur bersama kawan-kawan dari kelas ODRM dan ODEM. Kelas kami terpilih mewakili RMN dalam “Kawalan Diraja” sempena upacara perasmian Tugu Peringatan Negara pada 8 Februari 1966. Sebab dan punca pengkecualian telah pun diceritakan dalam siri Menyusur Denai Ingatan VIII.

Bermula dari situlah minat terhadap sejarah khususnya Naval Battles bersemi dan berakar umbi hingga kehari ini. Tak cukup dengan membaca ratusan bahan bacaan di perpustakaan yang terletak di tingkat bawah ‘I’ Block, saya menggunakan duit sendiri untuk membeli buku berkaitan kapal perang dan peperangan.

Disebabkan saya hanyalah seorang Radio Mechanic yang cuma sempat berkhidmat selama 13 tahun dengan RMN, kekadang bila berbual dengan kawan-kawan “seamen” tentang kapal perang – aircraft carrier, battleship, cruiser, destroyer, U-Boat/Submarine – mereka akan bercerita seolah-olah bekas Radio Mechanic yang terpacak di depan mereka tak tahu langsung tentang subject matter.

Dan saya akan mendengar seperti orang yang has no idea whatsoever about warships. Kekadang, untuk menduga sedalam mana pengetahuan mereka, saya akan bertanya macam orang ‘dungu’ soalan-soalan yang kononnya mereka begitu arif tapi ternyata…..

Mereka tak membaca, atau kalau membaca pun tapi hanya sekadar membaca – tanpa penghayatan.

============================================

Di bawah ini saya muat-naik tujuh buah buku yang sudah lusuh – saya scan muka hadapan dan sebahagian muka belakang. Ada antara buku ini telah pun saya baca berulang kali seperti “U-505″, “Walker RN” dan “U-Boat, the secret menace”.

Kenapa saya suka membaca sesebuah buku berulang kali?

U-505 sebagai contoh…..bila membacanya saya merasa seolah-olah saya sendiri berada dalam U-Boat tersebut, turut merasa denyut nadi dan degup jantung anak kapal apabila berada 200 – 300 kaki di bawah permukaan laut dan mendengar bunyi “ping” sonar mengetuk Pressure Hull, mendengar bunyi ledakan Depth Charges, mendengar suara CO mengeluarkan perintah “Fire Decoys” dan turut merasa lega bila bunyi propeller destroyer semakin jauh……

U-Boat the secret menace pula menceritakan tentang ‘pasang-surut’ Battle of the Atlantic, nasib U-Boat yang bertukar dari Hunter (pemburu) kepada Hunted (yang diburu), building programme and development (program pembinaan dan kemajuan) hingga U-Boat tak perlu timbul ke permukaan untuk mencaj bateri, kemajuan yang dicapai dalam teknologi pembuatan torpedo, kemajuan teknologi alat pengesan – radar dan sonar.

Dan dihari-hari terakhir Perang Dunia Kedua kekentalan U-Boat begitu terserlah sehingga Winston Churchill menulis dalam memoirnya:

“The schnorkel-fitted boats now in service, breathing through a tube while charging their batteries submerged, were but an introduction to the new pattern of U-Boat warfare which Doenitz had planned. Their high submerged speed threatened us with new problems, and would indeed, as Doenitz predicted, have revolutionised the U-Boat warfare.”  

Destruction of Convoy PQ17 mencari punca yang menyebabkan hanya 11 buah dari 35 buah Merchant Ships selamat sampai ke destinasi. Antara persoalan yang cuba dirungkai oleh penulis ialah:

1.  Why did PQ17 sail at such a time ?
2. Why did the greater part of the navy’s escort leave them ? 
3. Why was the convoy ordered to scatter and fend for themselves in bomber range of German-occupied airfields, with a U-Boat pack snapping at its heels ?

 The Tenth Fleet pula bukannya cerita tentang “armada ke 10″ tapi cerita tentang bagaimana sekumpulan ahli fikir memerah otak mencari ikhtiar untuk mengatasi ancaman U-Boat.

Dan banyak lagi cerita-cerita menarik dan terperinci yang boleh dibaca hanya menerusi buku yang dihasilkan berdasarkan pengalaman penulis.

Tidak dinafikan sebahagian dari tulisan mereka yang selalunya mengambil masa bertahun-tahun untuk disiapkan kekadang diambil orang untuk dimuat-naik di internet dengan fakta yang ada masanya bercelaru. Dan pelayar internet pula, kerana malas membaca buku, terus mencedok tanpa usul periksa.

Pesanan saya, sekiranya ingin mengetahui secara authentic tentang sejarah, eloklah kalau kita mengambil sedikit masa mencari dan membacanya dari buku sejarah dan bukan mencedoknya 100% dari internet, lantas menganggapnya sebagai The Gospel Truth. Sekiranya tak ada koleksi sendiri, carilah diperpustakaan, atau dikedai buku.

A3

A4

==============================================

A1

A1A

=============================================

A5

A6

=============================================

A11

A12

===============================================

A9

A10

==============================================

A13

A14

===============================================

A7

A8

Posted in World War 2 | 2 Comments

Reality of Life from Down Under – Adapted

THE PASSING OF AN ‘OLD SALT’

He was getting old and paunchy
His hair was falling fast
And he sat around the ‘Warong Kopi’
Telling stories of the past.

Of a war that he once fought in
And the deeds that he had done
In his exploits with his mates
They were heroes, every one.

And although sometimes to his neighbours
His tales became a joke
All his mates listened quietly
For they knew where of he spoke.

But we’ll hear his tales no longer
For the ‘Old Salt’ has passed away
And the world’s a little poorer
For an ‘Old Salt’ died today.

He won’t be mourned by many
Just his children and his wife
For he lived an ordinary
Very quiet sort of life.

He held a job and raised a family
Going quietly on his way
And the world won’t note his passing
Although an ‘Old Salt’ died today.

When politicians leave this earth
Their bodies lie in state
While thousands note their passing
And proclaim that they were great.

The Media tell of their life stories
From the time that they were young
But the passing of an ‘Old Salt’
Goes unnoticed, and unsung.

Is the greatest contribution
To the welfare of our land
Some smoothie who breaks his promise
And cons his fellow man?

Or the ordinary fellow
Who in times of war and strife
Goes off to serve his country
And offers up his life?

The politician’s stipend
And the style in which they live
Are often disproportionate
To the service that they give.

While the ordinary ‘Old Salt’
Who offered up his all
Is paid off with dime a dozen ‘PJM’ medal
And perhaps a pension, small.

It is not the politicians
With their compromise and ploys
Who won for us the freedom
That our country now enjoys.

Should you find yourself in danger
With your enemies at hand
Would you really want some cop-out
With his ever-waffling stand?

Or would you want an Ordinary Seaman
His home, his country, his kin
Just an Ordinary Seaman
Who would fight until the end?

He was just an Ordinary Seaman
And his ranks are growing thin
But his presence should remind us
We may need his likes again.

For when countries are in conflict
We find the Seaman’s part
Is to clean up all the troubles
That the politicians start.

If we cannot do him honour
While he’s here to hear the praise,
Then at least let’s give him homage
At the ending of his days.

Perhaps just a simple headline
In the paper that might say:

“OUR COUNTRY IS IN MOURNING, AN ‘Old Salt’ FROM ROYAL MALAYSIAN NAVY, WOODLANDS DIED TODAY.”

Posted in Uncategorized | 6 Comments