Commander Ibrahim Hydesmith yang saya kenali

NOTA ADMIN:

Cerita di bawah ini ditulis oleh saudara Shaharuddin 1217 yang pernah berkhidmat di bawah Ibrahim Hydesmith di KD Hang Tuah.

————————————————————————–

PROLOG:

Coretan ini bukanlah untuk memperkecil, dan bukan juga bertujuan menjatuhkan maruah orang lain. Ianya hanyalah sekadar berkongsi pengetahuan dan pengalaman sebagai salah seorang anggota Royal Malaysian Navy yang pernah berkhidmat bukan sahaja dizaman beliau tapi juga berkhidmat sebagai anak kapal KD Hang Tuah di mana beliau menjadi Pegawai Memerintah.

Ibrahim Hydesmith, atau nama penuh beliau sebelum memeluk agama Islam ialah Brian Edward Hydesmith, lebih dahulu berkhidmat dengan Royal Malayan Navy –  sebelum saya memasuki RMN pada bulan Januari 1963.

Nama Ibrahim Hydesmith yang pada masa itu berpangkat Lieutenant Commander amat dikenali. Walaupun saya dan ramai kawan-kawan sama rekrut belum pernah bersua muka dengan beliau namun nama beliau sudah menjadi buah mulut dikalangan anggota-anggota RMN waktu itu.

Banyak perkara jadi bualan - tentang perilaku beliau baik dari segi negative atau positif. Pada masa itu beliau adalah pegawai RMN yang paling senior (pada mulanya beliau adalah pegawai RN tapi entah macamana boleh diserap ke dalam RMN). Walaupun terdapat pegawai berpangkat Lt Cdr, Cdr dan Captain di dalam RMN tapi mereka itu semuanya adalah pegawai dari Royal Navy (RN) dan Royal Australian Navy (RAN) yang dipinjamkan kepda RMN.

Hydesmith berkahwin dengan perempuan Melayu Johor dan mempunyai 2 atau 3 orang anak (kurang pasti).

Bagi mereka yang tidak pernah mengenali Ibrahim Hydesmith, beliau sebenarnya sangat fasih berbahasa Melayu loghat Johor, tiada pelat orang putih dan membahasakan dirinya “kawan”.

Saya mula mengenali wajah Hydesmith semasa beliau menjadi Pegawai Memerintah Bot Ronda – KD Sri Perak. Pada masa itu saya bertugas disalah sebuah IMS (Inshore MineSweeper).

Dari kawan-kawan yang bertugas di KD Sri Perak maka dapatlah bermacam-macam cerita tentang perilaku beliau yang menggerunkan (mungkin ini andaian dari mereka sahaja).

Maka timbullah cerita siapa anak kapal jadi pilihan sebagai BROTHER dan siapa pula yang di benci. Dan beliau tak pernah kedekut dengan duit. Kalau ‘brother-brother’ keputusan duit, buka sahaja mulut pasti beliau akan beri 10 atau 20 Ringgit.

Pada pandangan saya ‘brother’ yang beliau pilih tidak lebih sebagai pengintip (spy) untuk kepentingan kedua belah pihak – beliau sendiri dan ‘brother’. Ini kerana kebanyakkan ‘brother-brother’ ini bukanlah handsome (atau jambu). Ada ‘brother’ yang buncit, sontot, gelap gelita dengan nama jolokan ‘Congo’, jongang dan sebagainya.

Ada setengah orang mempertikaikan pilihan beliau untuk menaikkan orang bawahan. Ada yang mengatakan beliau hanya memilih ‘brother-brother’ sahaja untuk dinaikkan walaupun mereka tidak memiliki kelayakan sewajarnya. Ini saya kurang setuju kerana semasa penguasaan beliau masih ramai kalangan bukan ‘brother’ yang naik pangkat. Sepanjang perkhidmatan saya mengenali beberapa orang ‘brother’ beliau. Kadangkala kita boleh menumpang nasib (tumpang tui) dengan ‘brother-brother’ ini. Ada yang meminta ‘brother’ menyampaikan sesuatu hajat, atau semasa belayar mintq pergi Anchor atau masuk pelabuhan. Mengikut cerita ada juga anak kapal yang berani memperli beliau, namun beliau tak ambil peduli. Difahamkan Allahyarham Able Seaman Ungku Haron ‘buncit’ sungguh lantang mengutuk beliau, tapi beliau hanya diam sahaja.

BERDEPAN DENGAN HYDESMITH

Kali pertama berhadapan dengan Hydesmith semasa beliau mengambil-alih tugas sebagai Pegawai Memerintah KD Hang Tuah F433 dari Commander M.J. Mann. Maka ramailah anak kapal dari ‘brother-brother’ beliau turut deraf ke KD Hang Tuah, termasuklah Steward, Seamen dan M.E. KD Sri Perak. Pada masa itu saya bertugas sebagai Quartermaster dan nasib baik Bosunmate adala salah seorang dari ‘brother’ beliau.

Selang tak berapa lama, Lt Cdr Thanabalasingam dilantik sebagai X.O. KD Hang Tuah.

Sebagai Pegawai Memerintah KD Hang Tuah berpangkat Commander, beliau merupakan S.O.A. (Senior Officer Afloat). KD Hang Tuah pula adalah Flagship dan kapal VIP. Maka berulang-aliklah KD Hang Tuah membawa VIP dari satu tempat kesatu tempat termasuklah Sabah dan Sarawak. Walaupun Konfrontasi antara Malaysia dan Indonesia hampir reda tapi kapal selalu saja berada di laut.

Dari segi menjaga kebajikan krew, Commander Hydesmith tidaklah prihatin sangat, atau boleh dikatakan average sahaja.

Bila berkomunikasi dengan krew beliau suka bertutur dalam Bahasa Melayu – tanpa sedikit pun kedengaran pelat orang putih. Tapi bila beliau mula menegur krew dalam Bahasa Inggeris, alamat gelaplah bintang anak kapal tersebut.

NASIB TIDAK MENYEBELAHI HYDESMITH

Pada suatu hari semasa kapal dalam pelayaran, tersebarlah berita yang tidak diduga. Berita ini bukannya datang dari ‘Radio Karat’ tapi dari Radio Operator yang menerima signal.

Arahan dari Mindef…..

Lt Cdr K. Thanabalasingam is promoted to the rank of Commander and is appointed as Commanding Officer of KD Hang Tuah with effect from….

Commander B.E.I. Hydesmith diarah membuat ‘handing over’ dan melapor diri ke…..

Sebagai penambah siksa dan derita, dalam arahan itu termasuk jadual kenaikan pangkat ‘Commander’ Thanabalasingam kepada ‘Captain’ dan seterusnya ‘Commodore’…..dan dilantik sebagai Ketua Turus Tentera Laut (KTTL) pada 1 Disember 1967.

Dengan perlantikan K. Thanabalasingam sebagai KTTL, maka berkuburlah harapan dan impian Commander Brian Edward Ibrahim Hydesmith untuk memegang tampuk pemerintahan Tentera Laut Diraja Malaysia – harapan dan impian yang membuatkan beliau sanggup meninggalkan Royal Navy untuk menjadi Pegawai Royal Malaysian Navy.

Sejak arahan itu, wajah Hydesmith terus murung sehinggalah beliau menyerahkan tugas (command) kepada bekas X.O. beliau – K. Thanabalasingam.

Sepanjang pelayaran balik ke Malaysian Base Jetty (MBJ) Woodlands, Cdr Hydesmith hilang selera makan. (Cerita ini dikisahkan oleh steward peribadi  beliau).

Selepas itu saya tak tahu ke mana beliau diletakkan. Tugas terakhir beliau yang saya masih ingat ialah sebagai Pegawai Memerintah KD Malaya, dan masih lagi berpangkat Commander. Tak berapa lama selepas itu beliau kembali ke England bersama keluarga.

Hydesmith memeriksa barisan di KD Pelandok

15 Oktober 1971 – Pegawai Memerintah KD Malaya, Commander Ibrahim Hydesmith memeriksa perbarisan Tamat Latihan rekrut KD Pelandok, Sembawang. Di belakang beliau ialah Parade Officer, Lt Mohd Said Abdul Hamid dan Pegawai Memerintah Pusat Latihan, Commander Khoo Tee Chuan.

Ibrahim Hydesmith banyak berjasa kepada Royal Malayan/Malaysian Navy walaupun ada anggota RMN ketika itu tidak sukakan beliau, tapi itu adalah lumrah alam.

Apa pun, saya doakan semoga Commander (R) Brian Edward Ibrahim Hydesmith dapat menerima kekecewaan (gagal untuk menjadi CN) dan sihat sejahtera hingga ke hujung usia.

Posted in Pengalaman Seorang SG, RMN/TLDM | 2 Comments

A letter from Cdr (R) Ibrahim Hydesmith RN/RMN

Sometimes in 2013 Lt Cdr Sivanesan sent a letter to someone he never met but has somehow heard either from his colleagues or read about the person – Commander B.E.I. Hydesmith - in UPBB.

Then what happened?

H31

Lt Cdr Siva received a four-paragraph reply dated 17 June 2013, the first of which reads:

“Thank you for your most interesting letter. I have very many happy memories about my time in the RMN and I hope you are enjoying your time – the navy.”

H32

“I have got a photograph of myself and the crew of Hang Tuah, taken in January 1967 and I will try to get it scanned and sent to you by email.”

ADMIN’S NOTE:

I believe the photograph mentioned in Ibrahim Hydesmith’s letter is the same as the one in the possession of MCPO GI Jamlus – below.

H23

Who is Cdr (R) Ibrahim Hydesmith?

As Lieutenant Commander, he was the first Commanding Officer of KD Sri Perak, and the first Patrol Craft (together with KD Sri Pahang) to sail from Portsmouth UK through the English Channel, Suez Canal/Red Sea, Indian Ocean before berthing at Ruthenia Jetty, Woodlands.

On 9 January 1965 while patrolling the Straits of Malacca around the vicinity of Cape Rachado (Tanjung Tuan), KD Sri Perak under his command foiled an attempt by Indonesian infiltrators. That night, his decisiveness in utilizing the firepower available at his disposal – the 40/70mm Bofors – gave the Indonesian infiltrators no chance whatsoever of landing on Malaysian shores.

H33

“During my time in command of Hang Tuah I don’t think we did anything particularly exciting or memorable, but as I am now 83 years old my memory is not so good as it once was.”

ADMIN’S NOTE:

1. For the record, Cdr B.E.I. Hydesmith was the 2nd CO of KD Hang Tuah F433 (Ex HMS Loch Insh). He took over from Cdr M. J. Mann on 27 May 1966.

2. During his command, and in one occasion he appointed the most junior crew, Ordinary Seaman (ODSM) Zakaria J2322 as the Commanding Officer of KD Hang Tuah for one full day, donning the attire of a Commander. REFER HERE

H35

“Please give my very best wishes to all at the RMN, but I don’t suppose there is anyone who will remember me!”

ADMIN’S NOTE:

I still remember you, sir.

I still remember vividly that year way back in March 1971 when I was at KD Sri Tawau. That day I was shown a signal from you – the Commanding Officer of KD Malaya, Woodlands – instructing me to report to the Training Division for PORM Qualifying Course. My argument and hence my refusal was forwarded to KD Malaya with a valid reason that I have yet to sit and pass the Provisional Professional Examination (PPE) which, at that point in time, was compulsory for Radio/Electrical Ratings before we could be considered for Advancement Courses. Sadly, it fell on deaf ears.

And I also remember…..you instructed Sub Lt Hardinott (RAN), the Radio Electrical Ratings Divisional Officer from the Training Division who in turn pestered me, for virtually the whole duration of the course, to accept your offer of a two-year Radio Mechanician Course at HMS Collingwood, UK with the condition that I could never agree – extend my stay with the RMN for another Five Years.

Reflecting back on all those ‘stubborn’ years, I have to thank you for your firmness in that I (and my good friend Mah Tsung Kee) have no alternative but to attend the PORM Qualifying Course against my/our will. Had you allowed me to decide on my future, I would have probably completed my 13 years stint with the RMN as Leading Rate Radio Mechanic (LRRM) ONLY.

Posted in RMN Reflections (English), RMN/TLDM | 4 Comments

Wawancara Lt Cdr (B) Zainal Arabee

Terima kasih PUSMAS, terima kasih Arkib Negara, terima kasih Anak Ex RMN J1674 @ Norhamizi Hashim, dan terima kasih juga kepada Lt Cdr (B) Zainal Arabee dan keluarga kerana sudi menerima kehadiran kami. Tanpa kerjasama tuan-tuan nukilan ini tak mungkin terhasil.

Terima kasih sekali lagi kepada PUSMAS kerana memperkenankan (Grant) permohonan (Request) UPBB supaya disegerakan wawancara seperti yang disaran oleh Anak Ex RMN J1674. Dan disusuli dengan saranan Ismail Nasseruddin - anak kepada Lt Cdr (B) Zainal Arabee yang diterima melalui emel  yang mana isi kandungannya UPBB salin-tempel di bawah ini:

Tuan Admin Utuhpaloi,

Saya Ismail Nasseruddin Bin Zainal Abidin anak bongsu kepada Lt Cdr (B) Zainal Abidin bin Mohd Arabee amat berbesar hati atas usaha Tuan untuk mewawancara ayahahda saya.

Beliau juga sering menceritakan kepada kami tentang kerjaya Navy dan beliau amat berbangga dengan kerjayanya….

Dengan semangat beliau, salah seorang dari anak beliau telah menyertai pasukan keselamatan di sayap TUDM yg sekarang berpengkalan di TUDM Gong Kedah.

Saya berharap pihak tuan dapat menyegerakan wawancara kerana tahap kesihatan ayahanda saya semakin merosot.

Beliau sekarang menetap bersama anak ketiga beliau Zanariah Binti Zainal Abidin  di Condo Emerald, Taman Bukit Indah, Ampang.

Sebelum Wawancara

Bertempat seperti alamat yang disebutkan di atas maka pada 10 April 2014 bertumpulah empat orang dari PUSMAS, empat orang dari Arkib Negara dan dua orang “Atuk Navy”.

Dalam era yang sudah lama berlalu, dua orang “Atuk Navy” yang dimaksudkan pernah beberapa kali mengangkat tangan (Salute) tabik hormat kepada Lt Cdr Zainal Abidin Bin Mohamed Arabee, atau pada masa itu lebih mesra dengan panggilan Zainal Arabee.

Dan pernah juga menyakiskan kehebatan beliau sebagai tekong salah satu regu Pasukan Sepak Takraw RMN Woodlands di mana pasukan yang beliau pimpin pernah menjuarai pertandingan inter-services. 

A6

Dalam wawancara tersebut, Lt Cdr (B) Zainal turut mengimbau kenangan semasa mula-mula dihantar bertugas di Tawau pada penghujung tahun 1963.

Walaupun pada mulanya beliau hanya seorang Sub Lt dengan abjad ‘R’ tertera dalam kurungan stripe di atas bahu yang menunjukkan beliau sebagai Pegawai Reserve, namun kehadiran beliau di Tawau amat disenangi oleh anggota LLP (Rating) yang berada di sana.

Meminjam kata-kata MCPO PRI (B) Hamzah semasa kami dalam perjalanan untuk menghadiri sessi wawancara, yang secara langsung mencerminkan keperibadian beliau : “Pegawai yang tak pernah marah”.

Mungkinkah kerana pekerti yang tak pernah marah itu menyebabkan beliau tercicir dalam kenaikkan pangkat dan bersara sebagai Lt Cdr sahaja?

??????????

Walaupun dibelenggu dengan masalah kesihatan namun beliau masih boleh mengukir senyum.

Menandatangani surat persetujuan

Rutin…..menandantangani surat perjanjian yang memberi keizinan untuk Arkib Negara menyimpan rakaman.

A11

Dua wajah yang dipisahkan oleh waktu – lima dekad.

Gambar kiri sebagai Sub Lt Zainal Arabee yang dirakam sekitar tahun 1964, ketika beliau berusia dalam lingkungan 29 tahun. Gambar kanan Lt Cdr (B) Tuan Haji Zainal Abidin Mohamed Arabee dirakam pada 10 April 2014 – tujuh hari sebelum menyambut ulang tahun kelahiran ke 79.

Happy Birthday (in advance) Tuan Haji Zainal.

??????????

Diakhir wawancara, Lt Cdr (B) Zainal dihadiahkan cenderahati oleh PUSMAS – sebuah Crest dan sebuah topi. Semasa beliau membuka kopiah untuk memakai topi itu, terpacul suara seorang aku “Tuan, rambut masih tebal lagi…tak macam saya” sambil membuka songkok hitam menunjukkan kilauan ‘heli landing pad’ di mana rumput pun sudah tak sudi untuk tumbuh.

“Patutlah dari tadi asyik pakai songkok aje” anak perempuan beliau yang amat peramah mengiakan.

EPILOG:

Alhamdulillah, wawancara dan kunjungan PUSMAS / ARKIB NEGARA amat dihargai oleh Lt Cdr (B) Zainal Arabee dan keluarga.

Tiada kata seindah bahasa, tiada gambar secantik lukisan…..begitulah ibaratnya sehingga UPBB tak dapat menggambarkan dengan kata-kata keceriaan wajah beliau menerima kehadiran kami.

Atau mungkinkah Emel dari anak bungsu beliau yang diterima oleh UPBB dan disalin-tempel di bawah ini dapat menggambarkan segalanya:

Assalamualaikum Tuan,

Terima kasih atas lawatan dan temuramah semalam.

Kami sekeluarga amat berbesar hati kerana pihak tuan masih menghargai jasa anggota keselamatan yg telah lama bersara.

Ayah saya amat terharu dan amat gembira.

Sekali lagi terima kasih.

NOTA KAKI

Dikesempatan ini, izinkan UPBB mengajukan cadangan untuk dipertimbangkan.

1.  Sekiaranya masih ada lagi wawancara dengan verteran-veteran era RMN Woodlands, maka UPBB ingin mencadangkan agar PUSMAS/Arkib Negara sudi berbincang dengan kami tentang soalan-soalan yang akan diajukan kerana berkemungkinan kami juga boleh menyumbang sepatah dua input.

2.  Dan dicadangkan juga supaya PUSMAS/Arkib Negara memposkan senarai soalan lengkap kepada veteran yang akan diwawancara. Semoga dengan cara ini para veteran yang puratanya sudah berada dalam zon ingat-ingat lupa dapat membuat persiapan – dalam bentuk catitan, gambar atau dokumen peribadi yang bersangkut paut dengan perkhidmatan.

PUSMAS/Arkib Negara…..terima kasih daun keladi.

Posted in RMN/TLDM | 4 Comments

Coretan Lt Cdr (B) Zainal Abidin Mohamed Arabee (1)

Coretan bersiri ini bertitik-tolak dari saranan UPBB yang termuat di akhir posting bertajuk Lt Cdr (B) Kweh, PUSMAS & Arkib Negara yang disalin-tempel di bawah ini:

Harapan UPBB supaya PUSMAS/TLDM meneruskan usaha mewawancara pesara TLDM yang pernah berkhidmat dengan RMN Woodlands. Dan melalui posting ini, UPBB mencadangkan agar disegerakan program wawancara kerana purata usia mereka yang tersenarai di bawah ini adalah dalam lingkungan 80an:

Lt Cdr (B) Zainal Abidin Mohamed Arabee N/400282 - pegawai RMNVR Pulau Pinang yang dikerah-khidmat sepenuh masa apabila tercetusnya konfrontasi Malaysia – Indonesia. Beliau adalah antara pegawai terawal di hantar ke pangkalan TLDM yang belum bernama (Tawau), dan pernah ditugaskan membawa balik bot sekecil SDML dengan belayar dari Tawau ke Singapura.

Z2

Sub Lt Zainal Abidin Mohamed Arabee – Tawau 1964

Susulan dari posting itu, seorang pengikut setia UPBB – saudara Norhamizi Hashim – anak kepada Allahyarham Lt Cdr (B) Hashim Mohamed Ali memberi maklum balas berikut:

Lt Cdr (B) Zainal Abidin Mohamed Arabee rasanya sekarang masih ada dirumah anak lelakinya yang tua di Kuala Lumpur. Keadaannya sekarang uzur benar. Saya berkawan rapat dengan anak lelakinya yang bongsu sejak dari kecil lagi di Lumut.

Alang-alang beliau ada di KL, boleh la diwawancara.

Interaksi seterusnya dengan saudara Norhamizi, selain di ruangan komen adalah melalui emel yang UPBB rasa terpanggil untuk kongsikan di sini:

Emel 1 :  Saya baru terima mesej dari anak Tuan Zainal, dia pesan jika hendak temuramah bapanya, diharap dapat dijalankan sesegera yang boleh kerana menurut beliau condition kesihatan bapanya sudah semakin menurun.

Emel 2 :  Saya sertakan contact no. Lt Kdr (B) Zainal Abidin Mohamed Arabee untuk tindakan lanjut tuan. Boleh hubungi anak perempuan beliau seperti dibawah ;

1). Pn. Zuraidah – i. 019-393 xxxx

ii. 011-1881 xxxx

2). Pn. Zanariah – i. 012-310 xxxx

Difahamkan sekarang beliau berada di rumah Pn. Zuraidah di Kondo Emerald Bukit Indah Ampang.

Harap ini dapat membantu pihak tuan.

NOTA: Emel dari saudara Norhamizi telah pun di panjangkan kepada Pengarah PUSMAS dengan harapan agar dapat perhatian dan tindakan susulan sesegera mungkin.

==================================================

Kenapa UPBB menyaran supaya PUSMAS mewawancara Lt Cdr (B) Zainal Abdidin Mohamed Arabee? Apa signifikannya?

Lt Cdr (B) Zainal Abidin Bin Mohamed Arabee adalah sebahagian dari sejarah Royal Malaysian Navy, dan merupakan sebahagian dari sejarah pembentukan KD Sri Tawau. Pengalaman beliau sebagai “Front Line Officer” yang dihantar ke Tawau pada era Konfrontasi ditambah dengan kesediaan beliau berkongsi pengalaman berkhidmat dengan RMN yang pada masa itu dalam keadaan serba kekurangan sewajarnya dihargai oleh warga TLDM hari ini.

Dan tanda penghargaan yang sebaik-baiknya bukan dengan menyematkan “A Dime A Dozen Medal” (Pingat Jasa Malaysia) di dada, tapi bentuk penghargaan yang amat bermakna ialah dengan mengunjungi, mewawancara dan mengarkibkan intipati wawancara itu untuk dijadikan bahan rujukan.

(Untuk makluman, pada 17 April 2014, genap 79 tahun usia Lt Cdr (B) Zainal Abidin Mohamed Arabee, Insyaallah. Dan seperti yang kita sedia maklum beliau kini sedang bergelut dengan masalah kesihatan.)

Apakah tanda bukti yang UPBB boleh kemukakan tentang kesediaan beliau berkongsi pengalaman dan cerita dengan TLDM/PUSMAS?

Seorang pembaca telah menghantar – dengan menggunakan khidmat Pos laju – kepada UPBB salinan coretan pengalaman yang ditulis sendiri oleh Lt Cdr (B) Zainal Abidin Mohamed Arabee. Difahamkan beliau bercadang memberikannya kepada TLDM dengan harapan semoga bertambah koleksi pengkisahan sejarah tentera laut yang mana beliau pernah menjadi sebahagian dari sejarah itu. Dan semoga bertambah keilmuan serta kefahaman warga TLDM hari ini tentang payah jerih warga yang terdahulu.

Di bawah ini UPBB tempelkan muka hadapan coretan beliau yang UPBB terima dua hari yang lalu – Jumaat 21 Mac 2014.

UP: Tulisan beliau seterusnya akan dimuat-naik di blog ini dalam bentuk ‘Words’…..setelah disunting dan diperbetul beberapa kesilapan kecil fakta.

Sebagai mengakhiri coretan ini, UPBB titipkan sepotong peribahasa untuk TLDM/PUSMAS mencari maksudnya : Dayung sudah di tangan, perahu sudah di air…..

Jumpa lagi dua minggu dari sekarang.

DSCN7413

Posted in RMN/TLDM | 2 Comments

Sijil Pelajaran Malaysia = Cambridge School Certificate !

MUKADIMAH:

SPM ialah singkatan untuk Sijil Pelajaran Malaysia yang mula diperkenalkan pada tahun 1982.

MCE ialah singkatan untuk Malaysia Certificate of Education sebelum ditukar nama kepada SPM.

SC & FMC ialah singkatan untuk Senior Cambridge atau Cambridge School Certificate manakala FMC ialah singkatan untuk Federation of Malaya Certificate.

Tujuan posting ini hanyalah sekadar berkongsi pengalaman silam yang secara kebetulan pernah bersekolah dalam dua era – Pra dan Pasca Merdeka. Dan pernah menduduki peperiksaan LCE, SC & FMC dekad 60an.

—————————————————————————–

Dekad 50an, sekolah tempat aku mula mengenali huruf ‘A’ (Rumi) dan huruf ‘Alif’ (Jawi) dinamakan Sekolah Melayu Kampong Sri Lalang. Di sekolah beratap nipah berdinding papan dan berlantai tanah inilah aku mula belajar bahasa kedua - Bahasa Melayu. Mother tongue atau bahasa pertuturan harian di kampung ialah Bahasa Banjar.

Dari seramai lebih kurang 40 orang murid Darjah 1 yang berusia antara 7 hingga belasan tahun, seramai 12 orang – 11 lelaki dan seorang perempuan – berjaya meneruskan persekolahan sampai Darjah 6.

Kenapa hanya 12 orang?

Zaman dulu kami diwajibkan lulus peperiksaan hujung tahun sebelum boleh naik darjah. Sekiranya gagal maka terpaksalah tunggu di darjah yang sama atau meninggalkan bangku sekolah dan membantu orang tua menoreh getah.

Setelah berada di Darjah 6, dan sebelum boleh melanjutkan pelajaran ke sekolah menengah, kami diwajibkan lulus peperiksaan khusus yang di adakan di pusat peperiksaan (sekolah) yang ditentukan. Dari 12 orang yang berada di Darjah 6 Sekolah Melayu Kampong Sri Lalang, hanya 3 orang yang masih dalam lingkungan umur  layak untuk menduduki peperiksaan – iaitu di bawah umur 15 tahun. Kawan-kawan lain yang sudah bermisai dan berjanggut tidak layak menduduki peperiksaan ke sekolah menengah (Seconday School Entrance Examination). Sekiranya masih ingin melanjutkan pelajaran maka terpaksalah mendaftar di sekolah bukan kerajaan (Private School).

NOTA: Sistem wajib lulus peperiksaan ke sekolah menengah dimansuhkan pada tahun 1960. Mulai tahun 1961 semua pelajar layak secara otomatik untuk meneruskan persekolahan peringkat menengah.

Setelah lulus peperiksaan untuk ke sekolah menengah Inggeris kerajaan (Government English School), pelajar yang berasal dari Sekolah Melayu, Sekolah Cina dan Sekolah Tamil diwajibkan belajar di Remove Class selama setahun sebelum meneruskan pelajaran ke Tingkatan 1. (Murid bukan Melayu dikenakan yuran bulanan sebanya $5 manakala murid Melayu tak dikenakan yuran).

Walaupun diadakan peperiksaan tahunan dari Remove Class hingga ke Tingkatan 3, namun keputusan peperikssan hanyalah academic. Ujian sebenar menentukan hala tuju seterusnya ialah peperiksaan LCE – Lower Certificate of Education.

Mereka yang lulus peperiksaan LCE dengan mendapat Gred ‘A’ layak untuk menyambung pelajaran ke Tingkatan 4 dan layak secara otomatik untuk menduduki peperiksaan Senior Cambridge (SC) dan Federation of Malaya/Malaysia Certificate (FMC). Manakala yang mendapat Gred ‘B’, walaupun  layak untuk menyambung pelajaran ke Tingkatan 4 tapi terpaksa menduduki peperiksaan “Qualifying Test” sebelum dibenarkan menduduki peperiksaan SC/FMC. Mereka yang gagal dalam Qualifying Test hanya boleh mengambil peperiksaan FMC.

Mereka yang mendapat Gred ‘C’ tidak layak untuk naik ke Tingkatan 4, tapi dibenarkan menyambung pelajaran dalam Tingkatan 3 (Repeat Class). Dengan kelulusan Gred ‘C’, ramai yang memohon untuk menjadi pendidik dengan belajar di Day Training Centre (DTC). 

Pemarkahan SC/FMC dibahagi kepada 4. Distinction (A1 – A2), Credit (C3 – C6), Pass (P7 – P8), dan F9 bererti Fail atau gagal.

Gred pula dibahagi kepada Gred 1, Gred 2 dan Gred 3.

Untuk Gred 1,  jumlah pemarkahan (Total Aggregate) untuk 6 subjek mestilah tidak melebihi 24. Jumlah pemarkahan untuk Gred 2 adalah dari 25 hingga 34. Jumlah pemarkahan untuk Gred 3 adalah dari 35 hingga 48.

Untuk kelayakan mendapat sijil Gred 1 SC dan FMC, selain mendapat aggregate tidak melebihi 24, pelajar wajib lulus Bahasa Inggeris dengan pemarkahan A1 hingga C6, dan wajib lulus peperiksaan Bahasa Kebangsaan. Sekiranya gagal mendapat minima C6 Bahasa Inggeris, dan hanya mendapat keputusan P7 atau P8 pelajar yang mendapat aggregate di bawah 24 hanya layak untuk mendapat Gred 2 Senior Cambridge dan Gred 1 FMC dengan syarat pelajar berkenaan lulus subjek Bahasa Kebangsaan. Sekiranya gagal Bahasa Inggeris, walaupun aggregate baik, pelajar tersebut tidak layak untuk mendapat sijil Senior Cambridge, tapi layak untuk mendapat sijil FMC mengikut jumlah aggregate dengan syarat lulus peperiksaan Bahasa Kebangsaan.

Sekiranya gagal dalam peperiksaan Bahasa Inggeris dan Bahasa Kebangsaan walaupun berjaya lulus cemerlang dalam subjek lain, pelajar berkenaan hanya layak menerima sijil tanpa Gred iaitu General Certificate of Education (GCE) ‘O’ Level.

Sebagai panduan memahami apa yang dimaksudkan, sila rujuk keratan akhbar The Straits Times di bawah ini. Untuk makluman, zaman dulu nama pelajar yang lulus dalam peperiksaan SC/FMC disiarkan di akhbar Bahasa Inggeris dan Bahasa Melayu.

Perhatikan nombor di sebelah nama mereka yang lulus. Nombor yang tak ada kurungan (bracket) adalah untuk sijil Senior Cambridge. Nombor dalam kurungan adalah untuk sijil Federation of Malaya/Malaysia. Kalau di sebelah nama terdapat dua nombor – satu dalam bracket dan satu lagi tak ada bracket – bermakna pelajar tersebut berjaya memperolehi dua sijil (SC dan FMC).

z31

Majoriti anak Melayu yang tersenarai di atas memilih kerjaya sebagai pendidik dan sebahagian kecil memilih kerja pejabat 

Melihat keputusan di atas timbul tanda tanya: Kenapa keputusan peperiksaan era itu jauh berbeza dengan keputusan peperiksaan hari ini, khususnya untuk anak-anak yang ada ‘Bin’?

Pada era itu, untuk mendapat 8A begitu sukar dan jarang-jarang didengar. Tapi hari ini, dalam peperiksaan SPM yang baru diumumkan, terdapat 11,892 pelajar mendapat Gred ‘A’ untuk semua mata pelajaran.

Difikir-fikir, betapa tingginya tahap keintektualan anak-anak yang dilahirkan selepas merdeka dibanding dengan mereka (kami) yang dilahirkan dizaman Malaya masih terjajah di mana bahasa pengantar di sekolah adalah bahasa penjajah – Inggeris.

Kalau keputusan ‘cukup makan’ peperiksaan SC/FMC untuk pelajar Secondary English School Kluang dekad 60an yang tercatit dalam keratan akhbar The Straits Times disebabkan sekolah tersebut hanyalah sekolah menengah biasa, tapi kenapa pula keputusan peperiksaan sekolah yang dianggap elit tidak juga dapat menghasilkan keputusan ‘Straight A’ sehinggalah pada penghujung dekad 60an, seperti yang tercatit dalam keratan akhbar di bawah ini.

Dalam peperiksaan Senior Cambridge tahun 1969 untuk seluruh Negeri Perak, hanya 3 orang pelajar mendapat ‘A’ dalam semua mata pelajaran – dua orang Cina dan seorang Melayu (Arab?). Pelajar Melayu itu  adalah dari sekolah elit “Malay College Kuala Kangsar”. 

MCKK 1969

SPM 2013

Posted in MALAY | 5 Comments

Lt Cdr (B) Kweh, PUSMAS & Arkib Negara

Dalam artikel bertajuk “My reply to someone called razalii idris” yang dimuat-naik di blog ini pada 21 Jun 2012 ada terselit sepotong peribahasa yang berbunyi: “If the mountain won’t come to Muhammad, then Muhammad must go to the mountain”.

Alhamdulillah, setelah “The mountain did not come to Muhammad”, akhirnya “Muhammad took the initiative to go to the mountain…”

Pada 17 Mac 2014 – bertempat di sebuah rumah teres dua tingkat di Taman Bukit Anggerik, Cheras, Kuala Lumpur berlangsung pertemuan antara Lt Cdr (B) Kweh Onn Cheong, PUSMAS dan Arkib Negara untuk melaksanakan sebuah misi murni – mendokumentasikan sejarah Royal Malaysian Navy/Tentera Laut Diraja Malaysia dari perspektif dan pengalaman peribadi anggota yang pernah berkhidmat dengan Royal Malayan/Malaysian Navy sebagai Rating dan Pegawai Tugas-Tugas Khas.

Bagaimana UPBB tahu tentang pertemuan ini?

Jumaat 14 Mac 2014 – insan kerdil bernama ‘aku’ menerima panggilan telefon dari Lieutenant Melissa (PUSMAS) memaklumkan tentang pertemuan tersebut, dan sekiranya si insan kerdil ini dapat meluangkan masa hadir di rumah Lt Cdr (B) Kweh jam 10.30 pagi.

Kecil tapak tangan nyiru ditadahkan, begitulah umpamanya perasaan apabila mendapat pelawaan dari PUSMAS.

Mungkin ada yang bertanya: Kenapa PUSMAS dan Arkib Negara memilih Lt Cdr (B) Kweh untuk diwawancara? Apa signifikannya?

Lt Cdr (B) Kweh Onn Cheong N/400346 adalah orang yang sama dengan Leading Rate Radio General Kweh Onn Cheong J899 (800899) yang berada di Bridge/Flag Deck KD Sri Selangor pada malam 24 Julai 1964 yang mana ceritanya sudah pun dimuat-naik DI SINI.

01

Lt Cdr (B) Kweh sedang di wawancara oleh pegawai dari Arkib Negara sambil disaksikan oleh Lt Cdr ‘razalii idris’

02

Juruteknik Arkib Negara yang mengendali perakam video turut focus mendengar Lt Cdr Kweh mengimbas kembali kenangan dan pengalaman berkhidmat dengan RMN/TLDM

12

Arkib Negara membuat persediaan rapi – mengawal rakaman suara supaya jelas dan nyata, dan tidak timbul tenggelam macam rakaman video amatur.

(Mungkinkah suatu hari nanti PUSMAS/TLDM mampu memilki alat rakaman sendiri seperti yang dimiliki oleh Arkib Negara? Dan tak perlu lagi menunggu kelapangan masa Pegawai Arkib untuk mendokumentasikan pengalaman veteran-veteran RMN Woodlands yang mana jumlahnya semakin berkurangan!)

Atau ‘kemungkinan’ itu akan hanya menjadi sebuah realiti setelah Kucing Bertanduk dan Puyuh Berekor!

03

Kelancaran Lt Cdr Kweh mengimbau memori dari A hingga Z memudahkan kerja Pegawai Arkib kerana sebelum soalan-soalan yang sudah disediakan dapat diajukan, beliau sudah pun menceritakan segalanya.

05

Lt Cdr (B) Kweh sebagai Radio Operator Royal Malayan Navy, Woodlands

Ini adalah kunjungan ku yang kedua ke rumah Lt Cdr (B) Kweh. Dalam kunjungan pertama aku datang dengan orang kanan UPBB – Kiew Ding Choi @ Siam. Masa tu aku naik skooter, dan tak dapat bawa scanner. Kali ini aku datang naik kereta dan bawa sekali scanner. Malangnya baru sempat scan sekeping gambar, scanner buat hal. Maka itu tak dapatlah nak scan koleksi gambar-gambar yang masih tersimpan dengan baik dalam album. (Gambar-gambar dalam posting ini dirakam dengan menggunakan kamera).

08

Kweh Onn Cheong mula berkhidmat dengan Royal Malayan Navy pada 4 Januari 1960, dan ditauliahkan sebagai Pegawai Tugas-Tugas Khas (Special Duty Officer) pada 1 Julai 1968.

04

Di HMS Vernon untuk Torpedo Anti Submarine Acquaintance Course.

Setelah tamat menjalani latihan di UK, Sub Lt Kweh diderafkan ke Kapal Sukat Laut (Survey Vessel) pertama RMN – KD Perantau. Penceritaan beliau tentang pengalaman belayar balik dari UK melalui Cape of Good Hope - mabuk laut, muntah hijau, dsb membuat aku terimbau kenangan ‘muntah hijau’ dihempas badai Laut Cina Selatan bersama KD Sri Trengganu tahun 1969.

14

Watikah Pentauliahan bertarikh 1 Januari 1969

Walaupun sebelum ini terdapat beberapa orang pegawai SD seperti Capt Ismail, Lt Cdr Syed Halim, Capt Daud, Isaac dan Wahid namun kelompok pegawai SD tahun 1968 merupakan kelompok perintis kepada kenaikan (promotion) beramai-ramai ratings kepada pegawai SD.

Cerita pegawai SD dengan tajuk “RMN – Mystery of the decade” pernah termuat di blog ini.

07

Lt Cdr (B) Kweh Onn Cheong diapit oleh dua orang pegawai PUSMAS dan dua orang pegawai Arkib Negara

Sebelum gambar ini dirakam, Lt Cdr (B) Kweh sempat menceritakan punca beliau memilih untuk bersara awal - ‘optional retirement’. Dan secara bersloroh aku sempat mencelah “If you have changed your name to Ali Abdullah, you don’t have to wait twelve years to gain promotion to full Commander.”

Difahamkan beliau terpaksa menunggu 12 tahun sebelum boleh merasa kenaikan pangkat kepada Commander. Mungkinkah ianya merupakan jawapan  kepada persoalan yang pernah dibangkitkan sedikit masa dulu tentang kekurangan penyertaan bukan Melayu dalam ATM.

06

“Ini rasuah ke?” itulah soalan yang diajukan oleh Lt Cdr (B) Kweh apabila dihulurkan cenderahati oleh pegawai Arkib.

SEKAPUR SIRIH SEULAS PINANG:

Harapan UPBB supaya PUSMAS/TLDM meneruskan usaha mewawancara pesara TLDM yang pernah berkhidmat dengan RMN Woodlands. Dan melalui posting ini, UPBB mencadangkan agar disegerakan program wawancara kerana purata usia mereka yang tersenarai di bawah ini adalah dalam lingkungan 80an:

Lt Cdr (B) Zainal Abidin Mohamed Arabee N/400282 - pegawai RMNVR Pulau Pinang yang dikerah-khidmat sepenuh masa apabila tercetusnya konfrontasi Malaysia – Indonesia. Beliau adalah antara pegawai terawal di hantar ke pangkalan TLDM yang belum bernama (Tawau), dan pernah ditugaskan membawa balik bot sekecil SDML dengan belayar dari Tawau ke Singapura.

CPOSM (B) Khalid Sulong 800493 - bekas Coxswain KD Sri Selangor yang memainkan peranan utama dalam pertempuran dengan KKO Indonesia di Selat Singapura tahun 1964.

Lt Cdr (B) Mohamed Sharif Kalam N/400329 - bekas Radio Operator yang ditugaskan menaikkan Bendera Malaya menggantikan Bendera Union Jack pada 31 Ogos 1957.

Posted in RMN Selayang Pandang, RMN/TLDM | 11 Comments

Lest I Forget

Artikel di bawah ini pernah dimuat-naik pada 16 September 2011 dengan tajuk “Mencari Jati Diri”. Tujuan ianya diulang-terbit ialah untuk mengingatkan diriku sendiri agar tidak lupa kepada pengakuan yang ku buat diakhir tulisan “My integrity is not for sale” atau ketulusan ini bukan untuk dijual beli.

—————————————————————————-

24 Jun 2011

Hi,
Saya Azahari. saya berminat dengan kualiti penulisan blog saudara. Boleh minta email dan phone number? Ni no hp saya 013-681 2245. Saya akan jelaskan.

Berdasarkan nombor telefon bimbit yang diberikan, aku menghubungi orang yang bernama Azahari.

Siapa Azahari?

Dalam konteks ini, beliau adalah koodinator antara setiausaha kepada Datuk Dr Abdul Latiff Ahmad, Timbalan Menteri Pertahanan (TMP) dan penulis-penulis blog ‘terpilih’. Menerusi perbualan telefon, dapatlah aku merungkai maksud yang tersirat di sebalik ayat “Saya berminat dengan kualiti penulisan blog saudara”.

Sebenarnya Azahari bukan berminat dengan kualiti penulisan, tapi terpaksa dan dipaksa berminat kerana PRU13 semakin hampir. Diyakini, selepas PRU kelak, dan jika BN masih berkuasa, minat itu akan berkubur ditelan euphoria kemenangan.

Dan minat berkala akan timbul lagi menjelang PRU14.

Lanjutan dari beberapa perbualan telefon, beliau memaklumkan tentang hajat TMP untuk bertemu kami – dua orang bekas anggota TLDM, seorang pesara tentera dan seorang wartawan yang mengendali sebuah blog ketenteraan. Dan membayangkan tentang ‘imbuhan’ yang bakal menyusul.

Kerana masih musykil tentang tujuan sebenar, aku cuba memancing dengan mencadangkan agar beliau memasukkan pengendali blog “Mind No Evil” untuk duduk semeja dengan TPM. Jawapan yang diterima mengesahkan apa yang ku sangka – mereka hanya mahu bertemu penulis blog yang difikirkan boleh menari mengikut rentak mereka.

Pada mulanya aku tidak keberatan untuk menemui TMP, tapi setelah membuat ‘homework’ termasuk meminta pandangan kawan-kawan, aku mengambil keputusan untuk tidak membiarkan jari terikat dan minda terjerat dalam kepompong politik. Aku memilih untuk tidak menyertai pertemuan yang dijadualkan berlangsung pada 5 Julai 2011.

Kenapa?

Kenapa secara tiba-tiba seorang timbalan menteri kabinet yang berkelulusan Doktor Falasafah (PHD) berminat untuk duduk se meja dengan pengendali blog kerdil seperti UPBB?

Keputusan untuk menolak pelawaan bukan ku buat secara spontan. Lama aku berfikir. Peluang untuk duduk semeja dengan VIP bukan datang tiap-tiap hari. Ia mungkin datang hanya sekali seumur hidup.

Pendapat kawan-kawan pula berbeza. Ada yang memberi galakan, dan ada juga kawan yang bergurau dengan membayangkan betapa satu hari nanti nada UPBB bertukar dari sebuah blog yang berpaksikan kebenaran kepada sebuah blog ‘pengampu’. Dan ada pula yang mengatakan mereka tak akan terperanjat jika aku mengubah cerita tentang SEACAT KD Rahmat dan SEAWOLF KD Jebat/KD Lekiu.

Justeru, dari 29 hingga 30 Jun aku pergi berkelana – mengikut anak membuat site visit di sebuah ladang/lombong di Kemaman, jauh dari hiruk pikuk kota, jauh dari kemudahan internet dengan tujuan mencari sesuatu yang berharga dalam diri. Sedang termenung di balkoni chalet, aku terlihat seekor ayam hutan yang bebas mencari cacing dari sebatang pohon anak kelapa sawit ke pohon yang lain. Melihat gelagat ayam itu, aku dijelma ilham, “Inilah yang ku cari - aku ingin bebas sebebas ayam hutan itu.”

Dari hidup terkurung di penjara minda, lebih baik jadi ayam hutan yang bebas memilih untuk terbang atau melata di muka bumi

Aku tak mahu terikat dalam penulisan. Aku akan hanya menulis apa yang ku fikirkan betul, tanpa perlu menoleh ke belakang khuatir tentang kelibat dan bayang-bayang orang lain. Aku mahu menulis tanpa perasaan gentar atau pilih kasih - without fear or favour - seperti yang aku lakukan selama ini.

4 Julai 2011, tiga orang penulis blog bertemu dengan TMP. Mereka diberikan tiga jilid ‘craps’ perdebatan ‘kaki temberang’ di parliamen. Dan disaran menghasilkan tulisan tentang ke mana perginya duit RM500 juta yang diberikan kepada pihak tertentu sempena pembelian kapal selam TLDM.

(Mereka tidak pula disaran menulis tentang motif pembunuhan Altantuya – siapa yang mengarahkan, dan dari mana bahan letupan C4 diperolehi).

Dua orang yang mungkin tak pernah tahu di mana Port dan di mana Starboard, di mana Forecastle dan di mana Quarterdeck, di mana Jackstaff dan di mana Ensign Staff, dan tak pernah merasa mabuk laut  telah pun menerbitkan artikel seperti yang disaran oleh TMP, manakala artikel dari seorang lagi – bekas anggota TLDM – masih dinantikan.

Di bulan Ramadan yang baru berlalu, tiga orang penulis blog yang telah menjadi kerabat TMP menjadi tetamu ala VIP dalam majlis berbuka puasa di Utara Semenanjung. Mereka menaiki penerbangan khas TUDM bersama TMP. Dalam majlis berbuka puasa itu, maka melimpah-ruahlah ‘harta karun’ yang diagihkan mengikut kasta. Ada yang dapat sumbangan duit raya dua – tiga ratus ringgit, ada yang menerima angpow istimewa Empat Angka, seperti yang pernah dibayangkan oleh Azahari kepadaku. Mereka yang mendapat angpow istimewa ini adalah penulis-penulis blog yang diharap, selepas mendapat durian runtuh, akan tertanam rasa terhutang budi. Dan akan kabur penglihatan.

Kenapa agihan harta karun kepada penulis blog lebih dari yang lain – melebihi mereka yang mungkin lebih memerlukan?

Itulah lumrah alam “you scratch my back, I scratch yours!”

What about me? My integrity is not for sale.

Posted in cuit & cubit, MALAY | 19 Comments